বুধবার সচিবালয়ে কৃষি মন্ত্রণালয়ে যুক্তরাষ্ট্রভিত্তিক প্রতিষ্ঠান নর্থ ইন্ড প্রাইভেট লিমিটেডের ম্যানেজিং ডিরেক্টর রিক হার্বাড সাক্ষাৎ করতে আসলে কৃষিমন্ত্রী ড. মো. আব্দুর রাজ্জাক বলেন, ‘কফি উৎপাদন বাড়ানোর জন্য আমরা কাজ করছি। হাতে কলমে অভিজ্ঞতা অর্জনের জন্য আমরা কিছু কৃষককে ভিয়েতনামে পাঠাবো। এছাড়া ভিয়েতনাম থেকে উন্নত জাতের কফি চারা এনে দেশে চাষ করা হবে।’

তিনি বলেন, ‘ধাননির্ভর কৃষির পাশাপশি অপ্রচলিত লাভবান কৃষির দিকে গুরুত্ব দিচ্ছে সরকার। বৈদেশিক মুদ্রা অর্জন এবং কর্মসংস্থান সৃষ্টির জন্য আমরা চাই কৃষিজাত পণ্য রপ্তানি করতে।’

তিনি আরও বলেন, ‘কফি, কাজুবাদাম, অ্যাবোকাডোসহ বিভিন্ন অধিক মূল্যের ফসল চাষে কৃষকদের উদ্বুদ্ধ করা হচ্ছে।’

এসময় রিক হার্বাড বলেন, ‘আমরা ২০১১ সালে বান্দরবানের রুমা উপজেলায় কৃষকদের মাধ্যমে ৫০০টি কফি গাছের চারা দিয়ে কফি চাষ শুরু করি। বর্তমানে সাজেক ভ্যালিসহ আমাদের মোট গাছের সংখ্যা ১ লাখ ৫০ হাজার। বিগত দুই বছর যাবত সম্পূর্ণ বাংলাদেশের কফি বাজারজাত করছি এবং রপ্তানি করছি। আমরা মনে করি, বাংলাদেশের কফি বিশ্বমানের।’ 

কফি রপ্তানির ক্ষেত্রে ডিউটি ফি কমানো হলে আমাদের এই ব্যবসার জন্য ভালো হবে বলে তিনি জানান।

এ প্রেক্ষিতে মন্ত্রী জানান, ‘কৃষিজাত পণ্যের ওপর সরকার প্রণোদনা দিয়ে থাকে। সেক্ষত্রে কফিকেও এর আওতায় আনা হবে।’